CHRISTOFER JOHNSSON cuenta la historia de Theli 25 años después

El día de ayer, 9 de agosto, Theli, uno de los álbums más recordados de los pioneros del metal sinfónico, Therion, cumplió 25 años. No hay dudas que este disco es un clásico de la discografía metalera, y que mejor que escuchar la historia de la mano de la mente maestra detrás de la música.

Christofer Johnsson dejó en Facebook una publicación especial dedicada a Theli en dónde nos contó de primera fuente como fue la grabación de este disco que marcó un antes y un después en su carrera musical:

Un nuevo comienzo

Hace 25 años tenía 24 años, pero ya había luchado con mi banda durante más de 9 años. Había hecho 4 álbumes, pero la mayoría de ellos me parecían demasiado raros en aquel momento para llegar a un público mayor. Hasta entonces todo había sido difícil. Sin dinero, con giras difíciles de conseguir y con las constantes restricciones de trabajar con presupuestos que limitaban el potencial artístico.

Mi presupuesto mensual para comida antes de Theli era de 500 coronas suecas (unos 50 euros/60 dólares), que por supuesto valía más en aquella época que hoy, pero por otro lado Suecia era uno de los países más caros del planeta.

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Ahorrar por sobre todo

Compraba todos mis alimentos en dos supermercados de descuento llamados Rimi y Spar inn (significa “ahorrar”, se pueden comparar con Lidl). Durante gran parte del mes eso significaba pasta de Rimi con ketchup de Spar Inn.

No podía permitirme pagar el transporte público, así que tenía que colarme sin pagar en el tren/metro, lo que además de ser moralmente cuestionable también era muy estresante y siempre corría el riesgo de que me pillaran y me multaran con más o menos todo mi presupuesto mensual para comida.

Artísticamente era muy frustrante haber escrito música que no podía permitirme grabar. Y también era muy difícil encontrar giras compatibles para la banda. Sólo habíamos hecho dos giras propiamente dichas (una con un autobús de gira de verdad), la primera como teloneros de Grave y Samael, y la segunda como teloneros de Annihilator.

La milagrosa llegada a Nuclear Blast

Pero entonces, por algún milagro de los dioses nórdicos, Nuclear Blast accedió a financiar una grabación muy cara.

Así que nos fuimos a Hamburgo a grabar Theli en los estudios Impuls. Nuclear Blast lo eligió porque allí trabajaban dos productores/ingenieros: Hans Peter Genkel, que era el hombre del rock, y Gottfried Koch, que era el hombre de la música clásica. Había dos coros contratados, el Coro de la Radio del Norte de Alemania para la parte vocal de ópera y el Coro Siren para el conjunto vocal de rock en Siren of the Woods (¡qué coincidencia con el nombre!) e In Remembrance (que nunca llegó al álbum).

Pensamos que habíamos clavado el primer tema en la batería y estábamos contentos, pero los productores dijeron “no”. Pensaron que el tempo era demasiado al alza y a la baja, así que insistieron en que grabáramos la batería en una pista de clic. El baterista Piotr, que tenía experiencia como baterista punk, no estaba nada contento, pensaba que era una mierda total.


Así que para mantener un estado de ánimo aceptablemente positivo, se pasaba el día bebiendo cerveza mientras grababa. Tomaba 10 cervezas al día, así que estaría lejos de estar sobrio al final del día. Eso establecería algunas normas para el resto de la banda.

No teníamos mucho dinero para gastar, pero podías comprar una Hansa Pils en Penny Markt por 49 pfennig (igual a 25 céntimos), así que la mitad del dinero de la comida se gastaba en eso. Así que también el resto de los chicos estarían con resaca durante todas las grabaciones. Esa es la desventaja de tener a toda la banda en el estudio, que tiende a relajar demasiado el ambiente.

El efecto THELI

Hay un montón de historias divertidas en torno a las grabaciones, pero eso es demasiado largo para encajar en este post. Puede que escriba un post sobre eso en otro momento.

Lo más significativo de Theli es el efecto que tuvo cuando se publicó. Personalmente, mis expectativas estaban muy divididas. Por un lado, sabía que habíamos grabado un álbum realmente bueno y único. Así que mi lado soñador se dejó llevar por pensamientos de lo genial que sería ser reconocido por hacer una especie de equivalente metalero al álbum “Atom Heart Mother” de Pink Floyd, que era una de mis grandes influencias en ese momento.

Pero mi lado realista me recordaba que nuestros anteriores álbumes no habían conseguido un mayor impulso por tener un sonido demasiado extraño (adelantado a su tiempo, podría decirse hoy) y el hecho de que incluso mi propia banda tuviera serias dudas no ayudaba. Lars lo odiaba. Jonas pensó que era bueno, pero demasiado lejos para Therion. No recuerdo lo que pensaba Piotr, pero estaba al menos tan sorprendido como los demás.


Se sorprendieron porque no se hicieron demos. Sólo les enseñaba las canciones en la sala de ensayo y les decía “Habrá algún coro y teclados encima y algunas voces invitadas”… No tenían ni idea de que sería tan sinfónico y operístico, pensaban que sería más bien como Lepaca Kliffoth, con algunos sabores adicionales coloreando el álbum en una o dos canciones. Así que tenía una banda en estado de shock y un álbum que no se parecía a nada que nadie hubiera escuchado en la escena del metal, ¿qué podía salir mal?

El álbum más vendido de Nuclear Blast en la época

Afortunadamente, Theli acabó resolviendo la mayoría de los problemas que la banda había tenido. El álbum se convirtió en el más vendido de la discográfica en ese periodo e hicimos 3 giras muy exitosas promocionando el álbum. Una vez que el dinero de las canciones empezó a llegar un año después del lanzamiento, incluso gané un poco de dinero y pude permitirme comer con normalidad e incluso me compré mi primer coche: un viejo BMW 316 de 1981 que compré por 700 euros al bajista de Morgoth.

El camino hacia Theli fue un viaje de 9 años cuesta arriba en el que tendríamos que luchar mucho por cada centímetro que ganáramos. Después, todo sería mucho más fácil, ya que pude hacer (y salirme con la mía) lo que quisiera artísticamente durante los siguientes 25 años.


Y de ser etiquetados como una banda extraña pasamos a ser mencionados como innovadores e influyentes (¿quién lo habría visto venir?). Aunque sigue siendo el segundo álbum más vendido de Therion hasta la fecha, personalmente no calificaría a Theli como uno de mis álbumes musicales favoritos de la banda. Pero siempre tendré sentimientos muy especiales por ese álbum, mi puerta a las esferas doradas de la creatividad libre y la seguridad económica que me permitieron hacer lo que hice desde entonces. El plan era que si Theli fracasaba, habría formado en su lugar una banda de época de los 70. Así que si eres una de las personas que compró Theli cuando salió a la venta, puedes sentirte muy bien por haber contribuido a que las cosas se desarrollaran como lo hicieron.

Puedes leer la publicación original a continuación:

Gerardo